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【專欄】老了,如何不寂寞

 

  「孤單」幾乎是老年的宿命。雖然,每個人的性格、境遇不同,但比起年輕時候,老年會有更多的獨處時間。年老時,老友逐漸疏遠、凋零,孩子各有自己的生活,老伴也終有離去的一天。慢慢的,必須面對一個人睡覺、吃飯、散步、泡茶、沉思的日子。

 

  一個人生活容易產生寂寞感。寂寞雖然不是病,但寂寞會增加個體在健康上的風險,例如:提升發炎反應相關基因的表現量,或是降低對抗病毒相關基因的能力;孤單、憂鬱也和老年人心智衰退有關,感到孤單者其心智衰退的速度,比其他人快20%。研究顯示,無論健康狀況或社會地位為何,寂寞的老年人在六年內的死亡率,是不寂寞老人的兩倍。

 

  然而,寂寞不是因為孤單,而是心靈空虛。老了,如何一個人生活不寂寞,必須學習積極獨處的能力:

 

一、顧老身:老年最難挨的孤單是躺在病床上,卻四顧無人。
      年老必須更注意飲食、運動與生活環境,減少生病的機會,儘可能縮短晚年臥床時間。 

二、保老本:有錢不一定會贏得尊敬,但沒錢卻很難保有尊嚴。
      年老一定要掌握足夠基本開銷的財源,才能維持獨立自主的生活。 

三、裝老傻:大智若愚,傻不是無知,而是懷著一顆慈悲、寬容的心。
      如此,世界就會變得更柔軟、更寬敞,就會碰觸到許許多多感動的事。

四、當老哲:幸福的關鍵不在於錢財、地位,而在於找到生命的意義;
      知道自己為什麼而活的人,比較能夠克服孤單的焦慮。

五、尋老趣:老年生命的價值定位和自我認同不在於職位,而在於專業。
      培養一兩種專業或半專業的才能或嗜好,會讓生命更有充實感和成就感。

再工作:老年工作不是苦命,而是一種價值的維繫。
      從事part time的工作,不但可以賺取生活的零用金,也是跟外界保持接觸的重要管道。

七、習單飛:孤獨需要練習,一個人去旅行,是一種異地反思,
      可以在最自然的情境下,正視及把握自己,透過新的體驗豐富自我。

八、愛藝術:藝術是浩瀚的世界,老年時光,不太會有人打擾,
      正可以利用獨處時間參與藝術,發揮想像力和創造力,讓生命無限延伸。

九、交新友:老友總會凋零,生命總是充滿感慨。老年生活圈不能只限於老朋友、老同學,
      結識忘年之交,不但可以增進世代理解,也會有新的激勵。

十、求新知:老了,不能只有靠回憶過日。
      繼續學習不但可獲得新知能、新體驗,讓思考保持敏銳,也讓每天的生活充滿期待。

十一、好閱讀:老年最宜閱讀和書寫,過程中,往往能發現生命另一番天地,不會感到孤單。

十二、養寵物:狗是最忠誠的朋友,寵物是人際間的潤滑劑;
       養寵物的人,較少遭受寂寞的侵蝕,也較少罹患憂鬱症。

十三、做志工:參與志工活動服務社會,不但可以強化社會連結,也能過程中豐富自己的生命。

十四、有信仰:信仰往往能夠找到生命的終極意義。
       常常參與宗教活動的老人,比起那些不常參與者的死亡率低,幸福感也比較高。

 

扭轉孤單與寂寞的老年生活,就從這幾個建議著手,讓銀髮階段豐富又趣味!

 

(撰文/世新大學社會心理學系邱天助客座教授)

 

本專欄由董氏基金會與信義公益基金會共同合作,欲知道更多憂鬱防治相關資訊,請上https://goo.gl/Fa2u3g

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