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【專欄】休息不動是疾病的幫兇

 
最近我換了一輛二手車,因為它有頂架可以載運獨木舟;恢復獨木舟運動,目的則是要鍛鍊上臂和胸、背肌。果斷的決定,是因為我不想成為已治癒癌症,身體卻衰弱無力、沒有任何活動力的病人。
淋巴癌化療的副作用
我罹患淋巴癌後,分別經歷標靶治療、電療及化療,而化療往往伴隨著不少副作用,例如掉髮、指甲變粗劣、皮膚癢或流汗不正常、影響腎功能等等,這些都是為人熟知的副作用。
化療會影響身體的修復細胞,例如我被蚊子叮咬,形成的傷口竟然超過半年、一年都還沒完全恢復,肌肉、軔帶、筋膜受傷,也要很久才會恢復。造血功能也受到影響,當我不小心受傷或是抽血,傷口不容易止血,同時有貧血現象,爬坡很明顯會喘。
不自覺的副作用
化療一般進行六個期程,一次一個月,也就是光治療時間就要六個月。治療時,身體比較虛弱、影響身體活動力,也因為怕被感染,醫師、家屬會叫病人不要到處跑,病人本身活動的意願也低,在這期間漸漸不活動。不運動,就會造成全身肌肉萎縮,許多人不覺得這個副作用的嚴重性。一般來說,即使是保有活動的情況下,每個人一年就會損失 1-2%的肌肉,如果進行化療又沒有活動,肌肉會萎縮得更嚴重,這也是我親身的經歷。
我是每天有運動習慣的人,治療期間,在可以忍受的範圍內,我還是持續運動,雖然化療讓我體能減退,不能再做較劇烈的運動, 不能爬山了我就走路,自行車就騎平地、爬不了坡道,因此我的下肢、腿部肌力仍能勉強維持住。但是這些運動因為沒有鍛鍊到上臂,我的手臂、胸背部明顯出現肌肉萎縮現象,因此,我重拾了划獨木舟的運動。
肌力、體力、活力與元氣是連動的,許多病人在治療期間會覺得沒有活力、無精打采、體力衰退及元氣耗損(general weakness),主要原因還是一直休息不動,當然就會沒活力,沒元氣、沒有力氣又更不想動,變成惡性循環。
另外,不少人一直擔心癌症會不會好,這種心情壓力是很多人承受不了的,因此感到憂鬱和焦慮。心情鬱卒,更失去活動的動力,然而越不動、肌肉與骨質流失越快,這樣連動,身體就一直敗壞下去。然而,醫師很少提醒病人要注意這個看不見的副作用,家屬也不知道如何幫助病人解決這樣的問題。
運動是身體修復力量的基礎
要中斷這個惡性循環,最簡單有效的方法就是運動,因為運動可以增加生長賀爾蒙,刺激幹細胞,改善身體修復能力,還能增強免疫系統對抗外來的細菌、病毒及處理潛在的癌變細胞。
我認識一位七十多歲罹患三期膀胱癌、還得外掛尿袋的病人,看起來他應該是很不方便運動的,但是他是個太極拳高手,即使生病了,他繼續維持打太極拳,所以他的上半身很結實、下肢平衡力也好,這個全身運動對病人復健是很有助益的。
另一位罹患攝護腺癌三期的病人,做過手術治療和賀爾蒙治療後,他說「歷經這些種種診療過程,頗感元氣耗損,精神體力還需要去努力設法復原。」我勸他可以動就去動,不論是走路、游泳、打拳、溜狗,找一項有興趣的運動。之前他沒有運動習慣,只有偶爾去登山,我就鼓勵他找當地的山友們出門走走,維持體力,恢復元氣,不能想著要等病好了再來做,治療期間、恢復期也要維持運動。
還有一個罹患肝癌的朋友,手術過後他幾乎都躺著不活動,我去看他時,他已經瘦了一大圈,只剩一個大肚子,開刀後,即使癌細胞已清除乾淨,他仍舊無法自行活動,需要依靠別人才能勉強坐起。如果”要等治療好才動”,肌力、活動力都犧牲了,就算治好癌症,幫病人也只是幫一半,因為往後他都會成為一個依賴他人、甚至到臥床的病人,這應該不是治療的本意。
不要只想著病好了再活動,不論生甚麼病,不活動一定會造成肌肉痿縮、骨質酥鬆、體力衰退與元氣耗損。進行治療的時候,大部分病人和家屬都忽略了持續活動的重要性,都叫病人多休息,要等病好了再來運動,但是基本上是等不到「好的那一天」,只會一直惡化下去。因為就算身體恢復到比較好的狀況,長久時間的不活動,也讓自己的肌肉流失、元氣大傷了,要恢復到生病之前的狀態是困難的。像我生病治療中,還是有持續運動的人,但是比起生病前狀態還是差很多,何況完全不運動、不復健的人。
我認識一個90歲做膝關節手術的朋友,術後他因為怕痛不敢把腳伸直,本來可以伸直為一百八十度的膝關節就一直沒伸直過,腳因此彎彎的。好不容易換了關節,但是怕痛不敢動,肌力就衰退,結果開完刀還是一直坐著輪椅。
另一位換髖關節的朋友,本身就不愛活動,髖關節置換手術後,他也沒積極做復健,因此肌肉萎縮,沒有體力支撐身體站起來,拖了半年還在輪椅上。
這些做關節置換手術的朋友,看不見的副作用正在惡化他們的身體,雖做了手術,最終還是不能走路,也失去更換關節的目的。
持續活動才是解方
生病了,有些人希望靠醫療解決一切,沒有自覺需要自己的努力,要靠自己復健,才有可能完全恢復。
家屬或醫師需要積極地和病人說明這個看不見的副作用,病人也有義務自己復健活動,要百分百恢復健康,才是醫療最終目的。不該只求治好疾病,卻讓病人繼續臥床,繼續依賴。
最後總結一句,其實休息不動(一般說是在休養),就是疾病的幫兇!
 
文/葉金川(中華捐血運動協會理事長)
 

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